Storia del torneo

La prima edizione del torneo “Europa Unita” risale al 2004, per rendere omaggio alle 10 nazioni europee che entrarono nella Comunità Europea, tra cui anche la vicina Slovenia. L’idea di un torneo delle nazioni della Comunità Europea nacque dall’allora Presidente della Provincia, nonché Presidente del C.P. Coni Gorizia, Giorgio Brandolin, e dall’allora Sindaco di Gradisca Franco Tommasini lungimiranti sul concetto del “transfrontaliero” e sull’idea che prima ancora della politica doveva essere lo sport ad abbattere i confini territoriali e culturali.
Fin dalla prima edizione, nell’elenco delle squadre partecipanti al torneo è stata inserita la prima squadra transfrontaliera di un torneo giovanile di calcio: “FC Go &Go”, composta per metà da giocatori della Provincia di Gorizia e per metà da giocatori della regione Statistica di Nova Gorica. Esperienza davvero più che positiva sia da parte italiana che slovena ma che si è dovuta interrompere nel 2012 per impedimenti burocratici. Infatti l’internazionalità del torneo ha fatto sì che il regolamento venisse approvato e sottoscritto dalla FIFA, ma le regole internazionali così applicate non prevedevano la possibilità di partecipazione di squadre di “nazionalità mista” e da qui l’inevitabile decisione di sospendere l’esperienza transfrontaliera del “FC Go & Go”.
Il Torneo nasce appunto con l’idea di un sano confronto tra le nazionali europee U16: la svolta nel 2008 quando si è aggiunta anche una squadra non europea: Israele.
Dal 2009, il Torneo si apre definitivamente al resto dei continenti, ottenendo un successo davvero insperato: le richieste di partecipazione hanno da subito superato i posti disponibili tant’è che gli organizzatori hanno ipotizzato che nelle edizioni successive sarebbe diventato necessario ampliare la formula a gironi del torneo.
Dal 2009 il torneo comunque cambia nome e diventa “Torneo delle Nazioni”, fermo restando che la modalità di svolgimento rimasero le stesse come la voluta collocazione dello stesso a supporto e in parallelo al “Torneo Internazionale Città di Gradisca – Torneo Nereo Rocco” che ricordo nasce nel 1985 come torneo internazionale giovanile di club.
Con la trasformazione del “Torneo Europa Unita” in “Torneo delle Nazioni” viene coinvolta oltre alla Slovenia già presente nell’organizzazione fin dalla prima edizione, anche l’Austria.
Da ciò si evince che al torneo viene data la massima valenza transfrontaliera non solo sportiva, ma anche politica e sociale: unico nel suo genere con nazionali U16 che suddivise in gironi disputano le partite sia sul territorio italiano che sloveno che austriaco.
Ultima modifica strutturale al torneo nel 2013, quando finalmente si è raggiunta quota di 12 squadre partecipanti, fatto salvo la presenza certa e costante fin dalla prima edizione delle nazionali U16 di Italia e Slovenia, invece nel torneo femminile si è raggiunta la quota di 8 squadre.
E dall’edizione 2013, confermata fino al 2017, la presenza di nazionali provenienti da 4 dei 5 continenti, ed in particolare lo scorso anno il torneo ha ospitato:
Maschile: ITALIA, AUSTRIA, CROAZIA, EMIRATI ARABI, GIAPPONE, INGHILTERRA, MALESIA, MESSICO, PORTOGALLO, RUSSIA, SLOVENIA, USA
Femminile:  ITALIA, BELGIO, FRANCIAI, GERMANIA, INGHILTERRA, MESSICO, SLOVENIA, USA.
Per l’edizione 2018, confermando il periodo di svolgimento dal 24 aprile al 1° maggio, saranno invece 16 le nazionali partecipanti al torneo maschile, suddivise in quattro gironi da quattro squadre con lo svolgimento della fase eliminatoria e delle semifinali rispettivamente in Austria, Italia e Slovenia.
Mentre per il 3° Torneo Femminile si svolgerà con la formula di due gironi da quattro squadre e dalle relative finali.